Theranos 标志着硅谷泡沫的顶峰吗?

硅谷对于那些估值达到 10 亿美元的创业公司有一个术语:独角兽。这一术语是有介绍意义的。它暗示,创业公司的巨大成功是稀少的,也说明它们的某些不真实性。

最近没有哪家硅谷创业公司比 Theranos 更能同时满足这两个方面的要求。Theranos 由 19 岁斯坦福辍学生 Elizabeth Holmes,她已成为世界上最年轻的白手起家的女性亿万富翁,Theranos 从投资者那里筹集了近 10 亿美元,在巅峰时期估值达到 100 亿美元。该公司声称已经开发出一种技术,可以极大地提高血液检测的可负担性、便利性和速度。它与西夫韦(Safeway)和沃尔格林(Walgreens)合作,这两家公司共同花费了数亿美元建立店内诊所,提供特拉诺氏(Theranos)检测。成千上万的美国人接受了专利技术的血液检测。

问题是 Theranos 的技术从未接近成熟。在《华尔街日报》从 2015 年开始发表的一系列令人震惊的文章中,记者约翰·卡雷鲁提醒我们,独角兽通常只存在于童话故事中。他报告说,Theranos 正在使用现成的商用血液分析仪分析它收到的许多血液样本。用 Theranos 自己的技术分析的样品通常会得到不准确的结果。一些病人由于读数错误被送往医院,医院对他们的血液进行了适当的分析后才将他们送回家。更糟糕的是,Theranos 公司对自己的员工使用了残忍的恐吓手段,以阻止真相的曝光。

这个月,卡雷罗关于特拉诺斯传奇的书《坏血》出版了。这本书读起来就像迈克尔-克莱顿最优秀的传统中的一本翻页书,其中有二级和三级人物,以及精细的场景设置,但悲哀的是,书中的一切都是真实的。经过竞标,它已经被一家好莱坞电影公司买下,该公司让詹妮弗-劳伦斯扮演霍姆斯。

我们上周通过电话采访了卡雷鲁。

如果有人告诉你,你的塞拉诺斯报道将以好莱坞电影结束,你会说什么?

你知道这很有趣,因为在我刚开始报道的时候,我觉得自己就像在电影里一样,特别是当 Theranos 开始对我和我的消息来源发动一场焦土运动的时候。是的,如果有人告诉我这将是一部好莱坞电影,而且詹妮佛·劳伦斯将扮演 Elizabeth Holmes,我是不会相信的。

特拉诺斯的愿景是什么?

一开始的设想是一种便携式血液检测设备,可以进行全方位的实验室检测,任何你真正需要的检测,只要从手指上滴下一两滴血,结果就会很快出来,而且成本只是传统实验室的一小部分。我们的梦想是最终在人们的家中拥有这些机器。

为什么这是个大问题?

有很多人害怕皮下注射针头,讨厌看到从他们的胳膊上抽取管子和管子的血液,实际上推迟了抽血,没有尽可能经常做实验室检查。假设 Theranos 所说的发明是真实的,它可能会改变游戏规则,并且可能导致人们更频繁地接受血液检测。它本可以改变血液检测行业的格局。在这个行业中,有两家巨头—— quest 和 labcorp ——实际上实行了双头垄断。

ref: https://nautil.us/issue/60/searches/does-theranos-mark-the-peak-of-the-silicon-valley-bubble

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